On Gun Laws, It’s bipartisan consensus, not gridlock, that’s the Problem

By/Por  Amy Goodman, Democracy Now! Special for LWR

Another mass murder, another shooting spree, leaving bodies bullet-riddled by a legally obtained weapon. This time, it was Oak Creek, Wis., at a Sikh temple, as people gathered for their weekly worship. President Barack Obama said Monday, “I think all of us recognize that these kinds of terrible, tragic events are happening with too much regularity for us not to do some soul-searching.” Amidst the carnage, platitudes. With an average of 32 people killed by guns in this country every day—the equivalent of five Wisconsin massacres per day—both major parties refuse to deal with gun control. It’s the consensus, not the gridlock, that’s the problem.

The president’s press secretary, Jay Carney, said, “We need to take common-sense measures that protect Second Amendment rights and make it harder for those who should not have weapons under existing law from obtaining weapons.” It’s important to note where Jay Carney made that point, reiterating the phrase “common sense” five times in relation to the President’s intransigence against strengthening gun laws, and invoking “Second Amendment” a stunning eight times. He spoke from the James S. Brady Press Briefing Room in the White House, named after one of Mr. Carney’s predecessors, shot in the head by John Hinckley during the attempted assassination of President Ronald Reagan in 1981. Brady survived and co-founded with his wife the Brady Campaign to Prevent Gun Violence. After each of these massacres, the Brady Campaign has called for strengthened gun control.

This latest mass killing was very likely a hate crime, perpetrated by Wade Michael Page, a white, 40-year-old U.S. Army veteran with links to white supremacist groups and membership in skinhead rock bands. Page grew up in Littleton, Colo., the same town where, in 1999, Eric Harris and Dylan Klebold plotted and executed their mass-murder plan at Columbine High School. Page was in the U.S. Army from 1992 to 1998. He did missile-system repairs and later was a “psychological operations” specialist, although it is not clear in what capacity, based first at Fort Bliss, Texas, then at Fort Bragg, N.C.

Page received a “general discharge” from the U.S. Army, lower than an honorable discharge, but not as bad as a dishonorable one. Reports suggest he had a problem with alcohol, with several arrests for drunken driving. He recently lost a truck-driving job for the same reason, which may have precipitated the loss of his home to foreclosure. Page may have been troubled, but he was by no means unknown. After the shooting, FBI Special Agent Teresa Carlson of Milwaukee told the press, “There may be references to him in various files, and those are things that are being analyzed right now, but, we had no reason to believe, and as far as we know, no law-enforcement agency had any reason to believe that he was planning or plotting or capable of such violence.”

Page was a prominent member of the neo-Nazi skinhead music scene, was known to the Southern Poverty Law Center, which tracks right-wing hate groups, and was also personally interviewed, between 2001 and 2003, by Pete Simi, associate professor of criminology at the University of Nebraska at Omaha. Despite the arrests, despite the history of membership in hate groups, Page was able to walk into a gun shop and buy the 9 mm pistol legally, according to the shop owner. The fact that it was legal is the problem.

As if on cue, two days after Page’s murderous rampage in Wisconsin, Jared Loughner appeared in court to plead guilty to the shooting spree in Tucson, Ariz., that left six dead and many injured, including former member of Congress Gabrielle Giffords. Loughner has been diagnosed with schizophrenia, and will spend the rest of his life behind bars. Patricia Maisch survived the shooting. As Loughner was tackled that day in January 2011, Maisch grabbed the high-capacity magazine that Loughner was using to reload his gun. Maisch and two other survivors of that shooting have launched an advertisement with the group Mayors Against Illegal Guns, demanding that both President Obama and Gov. Mitt Romney come up with a plan to deal with guns in this country.

The day after the Wisconsin shooting, I spoke with Gurcharan Grewal, president of the Sikh Religious Society of Wisconsin. He told me:

“Ultimately, the problem comes to gun control. I don’t know when we’re going to get serious about all this, and I don’t know how many more lives it will take before something will be done. “

Neither Obama nor Romney agrees that gun control is the answer. It will take a movement to make it happen.

Denis Moynihan contributed research to this column.

Amy Goodman is the host of “Democracy Now!,” a daily international TV/radio news hour airing on more than 1,000 stations in North America. She is the author of “Breaking the Sound Barrier,” recently released in paperback and now a New York Times best-seller.

© 2012 Amy Goodman

                                                                                                                                                                                       

SPANISH VERSION

Control de armas: el problema es la falta de consenso bipartidista

By/Por Amy Goodman, Democracia Ahora!, Especial para LWR

Otro asesinato en masa, otro tiroteo en el que muchas personas son acribilladas con las balas de un arma adquirida legalmente. Esta vez fue en Oak Creek, Wisconsin, en un templo sij, mientras los fieles se congregaban para su culto semanal. El Presidente Barack Obama declaró el lunes: “Creo que todos reconocemos que este tipo de acontecimientos terribles y trágicos están sucediendo con tanta frecuencia que es preciso que nos detengamos a reflexionar”. Palabras vacías en medio de la masacre. A pesar de que cada día mueren 32 personas por armas de fuego en Estados Unidos, el equivalente a cinco masacres como la de Wisconsin, tanto demócratas como republicanos se niegan a abordar una nueva ley que regule la venta y la posesión de armas. El problema no es el estancamiento político del tema, sino la falta de consenso.

El Secretario de Prensa de la presidencia, Jay Carney, sostuvo: “El Presidente Obama seguirá ordenando a su gobierno que tome medidas basadas en el sentido común, que protejan los derechos consagrados en la Segunda Enmienda, a los ciudadanos que respetan la ley, pero a su vez que hagan cada vez más difícil que determinadas personas, que no deberían tener armas en virtud de las leyes actuales, las obtengan”. Vale la pena mencionar que al realizar esta declaración, Jay Carney, que estaba respondiendo acerca de la intransigencia del Presidente con respecto a fortalecer las leyes de control y regulación de armas, utilizó la expresión “sentido común” cinco veces e invocó la ’Segunda Enmienda” ocho veces. Carney realizó estas declaraciones en la sala de prensa James S. Brady de la Casa Blanca, que lleva este nombre en homenaje a uno de sus predecesores, a quien John Hinckley le disparó en la cabeza en el intento de asesinato del Presidente Ronald Reagan en 1981. Brady sobrevivió y cofundó, junto a su esposa, la Campaña Brady para Prevenir la Violencia con Armas. Luego de cada una de estas masacres, la Campaña Brady ha llamado a que se fortalezca el control de armas.

Este último asesinato en masa muy probablemente se haya tratado de un crimen de odio, perpetrado por Wade Michael Page, un veterano del ejército de Estados Unidos de raza blanca que tenía 40 años de edad, estaba vinculado a grupos de supremacía blanca y era miembro de grupos de rock skinheads. Page se crío en Littleton, Colorado, la ciudad donde, en 1999, Eric Harris y Dylan Klebold conspiraron y llevaron a cabo su plan de asesinato en masa en la secundaria de Columbine. Page sirvió en el Ejército de Estados Unidos de 1992 a 1998, reparó sistemas de misiles y más adelante se especializó en el área de “operaciones psicológicas”, aunque no está claro en calidad de qué, primero en Fort Bliss, Texas y luego en Fort Bragg, Carolina del Norte.

Page fue dado de baja del Ejército de Estados Unidos sin honores, lo que es peor que ser dado de baja con honores, pero no tan grave como la baja por conducta deshonrosa. Los informes sugieren que tenía problemas de alcoholismo y fue arrestado varias veces por conducir ebrio. Recientemente había perdido su empleo como camionero por el mismo motivo, lo que quizá haya acelerado la pérdida de su casa por ejecución hipotecaria. Es probable que Page fuera una persona perturbada, y lo cierto es que no era ningún desconocido. Luego de la masacre, la agente especial del FBI Teresa Carlson, de Milwaukee, le dijo a la prensa: “Es posible que haya referencias a él en varios expedientes y eso está siendo analizado en este momento. Sin embargo, no tenemos motivos para creer, al menos por lo que sé ningún órgano de las fuerzas policiales tenía motivos para creer, que estaba planeando o conspirando algo ni que era capaz de una violencia tan extrema”.

Wade Page era un miembro destacado de la escena musical neonazi. El Centro Legal del Sur contra la Pobreza, que releva grupos de odio de derecha, lo conocía, e incluso fue entrevistado por el profesor adjunto de criminología de la Universidad de Nebraska en Omaha, Pete Simi, entre 2001 y 2003. A pesar de sus arrestos, a pesar de su historial como miembro de grupos de odio, Page pudo ingresar a una armería y comprar libremente y de manera legal una pistola automática de 9mm, según cuenta el dueño de la tienda. El problema aquí es el hecho de que esto sea legal.

Como si ambos hechos estuvieran coordinados, dos días después de la masacre perpetrada por Page en Wisconsin, Jared Loughner compareció ante un tribunal y se declaró culpable de asesinato por haber llevado a cabo el tiroteo de 2011 en Tucson, Arizona, que dejó un saldo de seis personas muertas y muchas más heridas, entre ellas la ex congresista Gabrielle Giffords. A Loughner se le había diagnosticado esquizofrenia y pasará el resto de su vida en prisión. Patricia Maisch es una de las sobrevivientes del tiroteo. Cuando Loughner fue reducido aquel día de enero de 2011, Maisch tomó el cartucho de gran capacidad que Loughner estaba utilizando para recargar su arma. Maisch y otros dos sobrevivientes del tiroteo lanzaron una campaña junto con el grupo Alcaldes Contra las Armas Ilegales para exigirles al Presidente Obama y al gobernador Romney que diseñen un plan para abordar el problema de las armas en el país.

Al día siguiente de la masacre de Wisconsin hablé con Gurcharan Grewal, presidente de la Sociedad Religiosa Sij de Wisconsin.

Me dijo: “El problema, en definitiva, tiene que ver con el control de la venta de armas. No sé cuándo vamos a tomar esto en serio, no sé cuántas más vidas tendrán que perderse para que se tomen medidas”.

Ni Obama ni Romney consideran que una mayor regulación del comercio y la posesión de armas sea la respuesta. Será necesario un movimiento para hacerlo posible.

Denis Moynihan colaboró en la producción periodística de esta columna.

© 2012 Amy Goodman

Texto en inglés traducido por Mercedes Camps. Edición: María Eva Blotta y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org